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Abuela Mottainai: cómo una expresión japonesa se convirtió en un movimiento global

Mi primer contacto con un idioma siempre ha sido a través de la comida.

“Arroz con leche, me quiero casar con una señorita de Portugal…” 

Estas letras divertidas y la melodía que las acompaña me traen recuerdos de una infancia en mi amada Bolivia. Todavía puedo saborear la cálida y reconfortante canela, pasas y leche azucarada y sentir cómo las «R» salían fluidamente de mi lengua cuando era un niño pequeño, un talento que luego perdí después de regresar a los Estados Unidos. Más tarde, mientras crecíamos en Ohio, hacíamos un viaje anual por carretera a Filadelfia, donde visitábamos a la gran familia siciliana y compartíamos grandes comidas familiares en el antiguo lugar de mis abuelos, una casa majestuosa con tejas de madera, estanques cubiertos de musgo, y una cocina que siempre olía a pino, ajo y jugo de uva. Pocos de nosotros en la casa hablamos italiano, pero sabíamos los nombres de todos los ingredientes y platos aromáticos que adornarían la mesa: manicotti, espagueti, ravioles, rotini, Pecorino-Romano, Parmigiano-Reggiano, penne y pesto.

Avance rápido a Tokio, 2017, y mi primera incursión en el léxico japonés de la comida – tako, toro, unagi, meguro, soba, yakitori, tempura, gohan, gyoza, rame – el menú japonés diario giraba rutinariamente de mis labios como la constante espiral de sushi de cinta transportadora. Los comí con un sorbo de shoyu y sake antes de poder conversar con mis vecinos, pero al menos la comida nos unió.

Comida, era nuestro idioma. La comida, como las palabras, tiene significado. Nuestro plato puede contar una historia y llevarnos a un viaje de los sentidos en evolución y alegría. Comienza con el olor, y luego la vista (dicen que los japoneses comen con los ojos) y pasa a la boca y la sensación y el sabor en la lengua. Si pregunta lo suficiente, la comida puede revelar historias de su pasado, de dónde vino, de los agricultores que plantaron las semillas y los cocineros que la prepararon cuidadosamente, y las acciones conscientes que cada uno de nosotros puede tomar para no desperdiciar. Al igual que la comida tiene un pasado, también tiene un futuro, como nuestros hijos, y tenemos la responsabilidad de llevarla en la dirección correcta.

Y eso me lleva a uno de mis conceptos japoneses más apreciados: «mottainai». Mottainai es una de esas palabras que no se traduce directamente a ningún otro idioma. Se ha dicho que la interpretación más simple podría ser la expresión, «¡qué desperdicio!» Es ese sentimiento de arrepentimiento que tienes cuando algo se desperdicia. O cuando se tira la comida. O cuando algo hermoso o útil se rompe, y en lugar de arreglarlo, termina perdido para siempre en un vertedero. Es ese sentimiento frustrante de injusticia cuando se sabe que un tercio de todos los alimentos producidos en el mundo (aproximadamente 1.300 millones de toneladas) se pierde o desperdicia cada año, mientras que más de 800 millones de personas están desnutridas. También es la motivación para actuar y allanar un camino sostenible. Por lo tanto, el concepto de mottainai ha evolucionado desde el arrepentimiento hasta un llamado a la acción que se hace eco del mantra más moderno de «reducir, reutilizar, reciclar», con una cuarta «R» añadida: «respeto».

El Lexicon de la Comida

Aprendí por primera vez sobre el concepto de «mottainai» en algún momento de 2017 mientras participaba en The Future Food Lexicon Lab, un colaboración de The LexiconThe Future Food Institute en Italia, a través del cual mi esposo y yo nos conocimos (¡una historia de amor por la comida para otro momento!).

Julien y yo nos acabábamos de mudar a Tokio, y esta clase magistral fue una oportunidad divertida para conectar con viejos y nuevos amigos, explorar la narración y el arte y, con suerte, abordar algunos de los mayores desafíos de nuestro sistema alimentario. Comencé recopilando conceptos e historias de comida japonesas en Japón y luego los llevé a Italia para convertirlos en «obras de arte informativas». Luego, nuestras obras de arte finales se mostraron en la exposición «Personas, práctica, poder», que tenía el objetivo de ilustrar el papel que las personas pueden desempeñar en la construcción de sistemas alimentarios más resilientes y participativos.

A través de mis entrevistas en Japón, surgieron tres conceptos japoneses esclarecedores: “megumi jyunkan nōhō” (agricultura de ecosistemas naturales),“wabi-sabi” (la belleza de la imperfección), y “mottainai.” La definición vaga de «mottainai», que escribí a mano en mi obra de arte, revela otra capa de significado, así como un mensaje de esperanza y empoderamiento:

Mottainai: «Un enfoque japonés del concepto de desperdicio de alimentos, que transforma el sentimiento de arrepentimiento en el rescate y el disfrute de la ‘oishii’ (buena) comida».

“Mottainai” exhibido por The Lexicon Lab a la G7 en Bergamo, Italia.

The Mottainai Action Project

Mientras examinaba los alimentos pulidos e impecables perfectamente presentados en los mercados de Tokio, a menudo me he preguntado acerca de lo imperfecto “wabi-sabi” frutas, verduras y pescado que no se vendían. ¿A dónde fueron? ¿Fueron desechados? ¿Cómo evitar que se desperdicie una buena comida? Al hacer estas preguntas, me enteré de la enorme cantidad de desperdicio de alimentos en el mercado de pescado y de «The Mottainai Action Project», una serie de restaurantes emergentes iniciados por Akihro Date-san que «sirven comida que de otro modo se habría tirado lejos.»

“El enorme desperdicio del mercado de pescado me impulsó a hacer algo para ayudar a la gente a comprender la situación”, me dijo Date-san en Uoharu, uno de los restaurantes. “Consigo el pescado fresco ‘imperfecto’ del mercado todos los días, y encuentro la mejor manera de preparar todas las partes para reducir el desperdicio”, agregó el jefe de cocina Yuta-san mientras destripaba un pescado en la cocina. Lo vi cocinar el pescado, siendo testigo de primera mano del cuidado que puso en utilizar todas las partes posibles del pescado, desde la piel hasta las espinas, para no desperdiciar nada. Me quedé un rato y saboreé el estofado de «desechos de pescado» y me quedé impresionado por todos los sabores increíbles. “Ese es el espíritu de ‘mottainai’”, dijo sonriendo.

La Abuela Mottainai

© MOTTAINAI GRANDMA PROJECT

Mi siguiente inmersión en el concepto de Mottainai se produjo después de que Hola Tomorrow’s Vera me presentó a Kyoko Nagano en una clase de cocina japonesa. Kyoko pronto se convirtió en mi guía personal de la cultura japonesa, presentándome la artesanía, los conceptos y la cocina tradicionales a través de sus diversos proyectos, que incluyen trabajar con Mariko Shinju, la autora e ilustradora del libro infantil multilingüe y una nueva serie de dibujos animados llamada «La Abuela Mottainai».

“Mottainai” se asocia a menudo con madres y abuelas japonesas que regañan a los niños a la hora de comer, no solo para que terminen su comida, sino para que aprendan a compartir y tengan un corazón agradecido. La propia Mariko recuerda haberle dicho “mottainai” a su pequeño hijo cuando le había dejado comida en el plato. «¿Qué es mottainai, mamá?» una vez le preguntó inocentemente.

«Aunque creció escuchando a su madre y a su abuela decir «mottainai», no pudo encontrar las palabras adecuadas para explicar lo que significaba. Era solo algo que se decía para expresar decepción por un desperdicio de comida u otras cosas. Entonces, en cambio, tomó un bolígrafo y comenzó a dibujar.

Lo que surgió en la página fue la historia de «La Abuela Mottainai», una anciana sabia y funky que lleva a un niño en un viaje para mostrarle las virtudes del consumo consciente «.

Este julio tuve el honor de entrevistar a Mariko y publicar un articulo por The Japan Times sobre su emocionante viaje narrativo y la importancia de reducir el desperdicio para garantizar un futuro mejor para nuestros niños y el medio ambiente.

Según las Naciones Unidas, cada año, un tercio de la producción mundial de alimentos se desperdicia y aproximadamente 8 millones de toneladas de desechos plásticos terminan en el océano. Mariko se dio cuenta de que al enseñar a los niños sobre la importancia de ser conscientes de los desechos y respetar su entorno, tal vez podría tener un impacto positivo, por pequeño que sea, en el medio ambiente.

«Todas las vidas están conectadas y cada una de ellas es preciosa», me dijo Shinju. “Si tenemos una mentalidad de compartir en lugar de ser egoístas, podemos hacer de este mundo un lugar mejor con el corazón de mottainai. Se trata de estar lleno de gratitud, amabilidad, afecto y respeto por las personas que hicieron (el artículo) ”.

Desde 2004, los libros de Mariko han vendido más de 1 millón de copias, y este junio, la serie de anime «La Abuela Mottainai» se lanzó de forma gratuita en su sitio web y YouTube en seis idiomas: japonés, inglés, español, francés, chino e hindi.

La serie de episodios de cinco minutos está adaptada de cuatro de sus libros: “La Abuela Mottainai,” “La Abuela Mottainai:¡Que Aproveche!,” “La Abuela Mottainai en el reino de la magia” y “La Abuela Mottainai: Un Paseo por el Río.”

Cada episodio termina con una canción y un baile que presenta a la abuela cantando, «¿Estás haciendo algo mottainai?», Que le puse a mi sobrina Rowan de un año, quien se rió y se movió juguetonamente. Y para todos nosotros, jóvenes o mayores, la serie La Abuela Mottainai ha ayudado a enviar el importante mensaje de mottainai a nuestros corazones e inspirado un movimiento.

«Esta es una era en la que las cosas abundan, por lo que es posible que no pienses en lo que es mottainai», dice Keiko Toda, quien da voz a la versión japonesa de La Abuela Mottainai, así como a otros personajes para niños como Anpanman y Thomas the Tank Engine. “Las madres y los padres también deberían ver esta historia, no solo para decir ‘mottainai’ para regañar a los niños, sino para entender por qué algo es mottainai. Espero que comprendan que hay una buena razón».

Mariko agregó que ser más consciente del medio ambiente también es una parte importante de la vida en medio de una pandemia mundial. “Antes de que intentemos restaurar nuestras vidas como solían ser, deberíamos aspirar a un mundo mejor que antes”, me dijo. “Me gustaría avanzar dando prioridad a lo que debemos hacer para vivir y encontrar formas de hacer felices a todos en una sociedad sostenible que protege el medio ambiente”.

La Abuela Mottainai Animación

JULIA // Tokyo / Hong Kong

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