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Mis tiendas sostenibles en Nueva York

Siempre me ha gustado deambular y explorar para encontrar los mejores lugares donde hacer la compra. Esto puede significar muchas cosas para mí y tener diferentes significados en diferentes momentos. Generalmente quiere decir buena calidad, buen precio, personas agradables llevando el negocio. Mi madre solía tener un lugar para algunas verduras, otro lugar para otras, otro lugar para el pan, etc. y yo crecí viendo esto como la norma. Cada vez que me mudo a un nuevo país, ciudad, barrio, encontrar mis lugares para hacer la compra es siempre algo que disfruto mucho. 

En los últimos años he añadido algún elemento más a esa definición de “mejores lugares”. ¿Lugares que venden productos sin envoltorios, con el mínimo envoltorio posible o reutilizable? ¿Productos locales? ¿Alimentos de temporada? ¿Pequeños negocios? ¿Menos intermediarios en la cadena de producción? ¿Productos con pocos ingredientes y con ingredientes con nombres pronunciables? No siempre compro en lugares que cumplen todos estos criterios. A veces el tiempo disponible, presupuesto o simplemente el estado de ánimo no están a mi favor para caminar o ir en bici a lugares no muy cercanos. Intento ser consistente y coherente, pero no lo consigo siempre. 

Abajo incluyo los lugares que frecuento y en los que disfruto haciendo la compra, lugares cuyos productos me encantan, donde a lxs dueñxs y empleadxs les gustan los productos que venden y sus clientes y lxs cuidan, así como cuidan al medio ambiente. Nueva York es muy grande, así que los lugares que incluyo aquí son solamente lugares en mi barrio de East Williamsburg en Brooklyn, y alrededores. 

(1) COMIDA

Mis primeras tres opciones son, en orden de preferencia: Agricultura Sostenida por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés), cooperativas de comida y mercados de agricultores. 

  • Agricultura Sostenida por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés)

Las CSAs en NYC son populares, accesibles y económicas, y supone comprar alimentos locales y de temporada directamente del agricultor. Cuando te “apuntas” a una CSA, estás comprometiéndote a comprar al agricultor una caja de verduras y otros añadidos que elijas (yo añado huevos y a veces fruta, pero mi CSA ofrece también setas, ostras, pasta y algunos otros productos dependiendo de la temporada, de otros proveedores locales). Yo recojo la caja cada semana o cada dos semanas, según elija al principio de la temporada. Tengo la suerte de que mi CSA distribuye las cajas en un jardín comunitario en la misma cuadra donde vivo, los sábados, así que no podría ser más conveniente. Las verduras son frescas y deliciosas. Me encanta el ritual de llegar a casa con mi caja, abrirla y poner cada cosa en su lugar. Siempre tengo el artículo de Mara sobre cómo almacenar alimentos abierto en la mesa de mi cocina cada sábado por la mañana, y me encanta cuidar cada hoja verde, tubérculo y verdura para asegurarme de que se mantiene fresco y no termino tirándolo a la basura. Las CSAs generalmente operan en la temporada primavera-otoño. La mía tiene este año también cajas en la temporada de invierno, por primera vez en años, ¡y estoy feliz! También me encanta el hecho de que a menudo descubro verduras y tubérculos que no conocía, como esas deliciosas chirivías que hice al horno hace unas semanas. Las CSAs te requieren que hagas un turno de voluntariado en la temporada, para descargar las cajas del camión que viene de la granja, distribuir las cajas o recoger el lugar al final del turno. Antes de la pandemia, las verduras y demás productos venían sueltos y se podía devolver la caja de cartón de los huevos para que la granja la reutilizara, pero ahora todo viene en una caja por persona, aunque sin apenas envases desechables, y no se pueden devolver las cajas de los huevos. Mi CSA es la CSA de East Williamsburg y la granja de donde vienen mis verduras y huevos es Heart Rooms Farm. Hay muchas otras opciones en la ciudad, para quienes viven en otros barrios. Echa un vistazo a la Coalición de CSAs del Hudson Valley aquí

  • Cooperativas de comida

Mara ya compartió lo que son las cooperativas de comida y publicó una entrevista con la tienda de alimentos participativa de Burdeos “La Carotte et le Lapin”, de la cual ella es miembro. Yo soy miembro de la Bushwick Food Cooperative. Sin embargo, hubo un incendio hace un par de años y ha estado cerrada desde entonces. Me encantaban los productos que tenían, todos los frutos secos, los cereales, especias, tés y todo lo que ofrecían a granel, incluyendo aceite, vinagre y jabones líquidos. Me encantaba que podías utilizar tus propias bolsas y recipientes y también llevar tus bolsas extra de plástico y recipientes para que otras personas los usaran al hacer la compra. Esta cooperativa permitía también comprar a no miembros, aunque a precios algo más altos. Otras cooperativas son más estrictas y solamente permiten comprar a sus miembros. Aunque la cooperativa está planeando reabrir, está llevando bastante tiempo y, desafortunadamente, el grupo de miembros comprometidos en la reapertura es muy pequeño (yo no estoy entre ellos). Hay otras cooperativas abiertas al público, y a no miembros, como la 4th Street Food Co-op, en el East Village en Manhattan, y me encanta porque ofrece aceite, vinagre y también jabón líquido a granel (¿os he dicho ya que uso el jabón líquido de castilla para la lavadora, lavar los platos, y mucho más?), entre otras cosas, y te dejan traer tus bolsas y recipientes. Sin embargo, este lugar está un poco lejos de mi casa. Hay varias cooperativas de comida en la ciudad. Desafortunadamente, ninguna está lo suficientemente cerca de casa como para poder comprometerme a hacer mis turnos de trabajo y que me merezca la pena hacer la compra regularmente allí cuando necesite comida, pero definitivamente es siempre una opción que merece la pena explorar.  

  • Mercados de agricultores

Los mercados de agricultores son también una gran fuente de verduras y frutas. Es igualmente una gran manera de apoyar a los agricultores de la zona y comer comida de temporada. Encuentro los productos en estos mercados más caros que en las CSAs y en las cooperativas de comida, pero suelen ofrecer una gran variedad de cosas, y puedes encontrar otros productos, como pan, miel, sirope de arce, carne, pescado, flores. Hay muchos mercados de agricultores en la ciudad, en diferentes barrios y en diferentes días de la semana. GROW NYC ofrece información sobre los lugares donde están, los días, horarios. Mi mercado es el McCarren Park Greenmarket en Williamsburg. Está de nuevo abierto tras unos meses que estuvo cerrado durante COVID-19. 

Cuando estas no son una opción o cuando no encuentro lo que quiero allí, los siguientes son mis lugares favoritos:

  • Precycle (Bushwick, Brooklyn)

Precycle es mi lugar favorito para cereales, pasta, frutos secos, especias, tés, aceite de oliva, vinagres, miel, sirope de arce, jabón líquido, bicarbonato sódico, levadura, harinas, lo que quieras, ¡y todo a granel! También tienen verduras, fruta, productos lácteos, jabones y otros productos de aseo, y mucho más. Cerraron la tienda para comprar en persona después del brote de la pandemia, pero ofrecen entrega a domicilio y recogida de la compra en la tienda. Esto significa que no puedes utilizar tus propias bolsas y contenedores como antes, pero envasan los productos en bolsas de papel biodegradable, y aceptan los contenedores de cristal de vuelta, cuando necesitan empacar algunos productos en estos envases (como aceite, miel y algunas especias molidas). Es un espacio precioso y totalmente cero desechos. Está como a 15 minutos en bici de mi casa y siempre es un paseo muy agradable. Es definitivamente un lugar que visitar cuando abran de nuevo, y también para comprar ahora por Internet y recoger la compra allí. Una excusa perfecta para ir a Bushwick y dar un paseo para ver los grafitis del barrio.

  • Cobblestone Pantry (East Williamsburg, Brooklyn)

Cobblestone Pantry es una tienda nueva en mi barrio que ha abierto apenas hace unos meses. Venden todo tipo de cereales, frutos secos, especias y tés a granel, ¡y encontré todos los ingredientes básicos del Chef Ottolenghi! ¿Alguien más ha estado usando su libro de recetas Simple como EL libro de recetas esencial durante el confinamiento? A mí me ha traído mucha alegría. ¡Y estoy tan ilusionada por este lugar que ha abierto tan cerca de mi casa! Está abierto al público para comprar en persona en la tienda, y permite usar tus propias bolsas y envases.  

  • The Meat Hook (East Williamsburg, Brooklyn)

Aunque estoy intentando reducir la cantidad de carne y productos animales que consumo, por ahora mi objetivo es reducir el consumo, no eliminarlo. The Meat Hook es un paraíso para comprar carne y productos lácteos (huevos, yogurt, queso, mantequilla, leche), y tienen también verduras y fruta de temporada muy buena. También tienen muy buen pan, el cual se les acaba muy rápidamente, lo cual es muy desafortunado porque no es fácil encontrar buen pan en NYC. Es un lugar muy pequeño, así que a menudo hay una fila de espera bastante larga en la calle, estos días en los que no permiten más de cuatro personas en la tienda al mismo tiempo. Sin embargo, la espera merece la pena y el barrio tiene una gran suerte por haber tenido esta tienda abierta durante toda la pandemia. No he intentado aún traer mis envases para la carne desde que empezó la pandemia, pero antes lo hacía. En sus propias palabras, “Somos una carnicería de animales enteros, especializada en carne local de granjas pequeñas y familiares en el estado de Nueva York. Toda nuestra ternera se alimenta de hierba y nuestro cerdo y cordero se cría con pasto, ¡como debe ser! Nuestra carne viaja directamente desde la granja hasta el matadero familiar y de allí a nuestra tienda sin ningún intermediario”.

(2) PRODUCTOS DE SALUD Y BELLEZA

  • Brooklyn Herborium (Windsor Terrace y Columbia Street, Brooklyn)

Siento que he hablado de Brooklyn Herborium en muchos de mis artículos 😊. Echa un vistazo, por ejemplo, al artículo sobre el baño con cero desechos. Esto muestra cuánto me gusta recomendar este “santuario holístico creado para preservar la sabiduría antigua sobre las hierbas, nutrir a la comunidad y estudiar los beneficios de la Madre Naturaleza y revelar los aprendizajes de la herencia de nuestra sabia mujer”. Ambos lugares están ahora abiertos al público para comprar en persona. Venden productos de cara y cuerpo, para bebés, tés y, en su tienda nueva y más grande en el barrio de Windsor Terrace, también venden comida. Organizan talleres y ofrecen servicios como limpiezas faciales. Es un lugar precioso, con una energía muy positiva, y productos hechos a pequeña escala con mucho cariño y con ingredientes orgánicos cuidadosamente seleccionados, probados y preparados. No es un lugar barato, en general, y tengo que confesar que he buscado alternativas más baratas a sus productos, que a veces uso, pero nada se compara con sus productos. 

  • Credo (Williamsburg, Brooklyn)

Credo es una tienda de productos de belleza con la misión de cuidar el planeta así como nuestros cuerpos. Tienen varias tiendas en la ciudad y venden una gama muy amplia de productos y marcas. Se preocupan y saben mucho sobre los ingredientes de sus productos, aunque muchos vienen en envases no reutilizables y de plástico. Me encantan los lápices de ojo que venden, sus coloretes en crema y rimel que se pueden recargar para poder reutilizar el envase, y muchas otras cosas.   

(3) UN POCO DE TODO

  • Package Free Shop (en Internet)

Package Free Shop solía tener una tienda en Williamsburg, Brooklyn y otra en Chelsea, Manhattan. Sin embargo, a consecuencia de la pandemia, han cerrado ambas tiendas y ahora solamente venden en Internet. Son una tienda de cero desechos y son completamente coherentes y consecuentes con este principio. Es un lugar muy educativo y una inspiración para esos cambios fáciles que unx puede hacer en su vida para generar menos desechos y menos plástico. Desde envoltorios de cera de abeja, a cubiertos reutilizables para los picnics, barras de champú y otras cosas que nunca sabrías que existen, como hilo dental recargable o telas de algodón desmaquillantes. Un lugar pionero en NYC. 

(4) PAPEL HIGIÉNICO

  • Who Gives a Crap (en Internet)

Lo sé, esto es algo un poco extraño para recomendar. Sin embargo, desde que descubrí Who Gives a Crap, este es el único papel higiénico que compro. Puedes hacer compras bastante grandes. Yo hago dos compras al año. El papel higiénico está hecho de libros y papeles de oficina reciclados, es biodegradable y no tiene tinta o perfumes. Donan el 50% de sus beneficios para construir baños y mejorar las condiciones sanitarias en países en desarrollo. Y los rollos de papel son muy bonitos. 

Cada barrio tiene sus propios lugares, sus joyas y esto es lo que me encanta de esta ciudad. Todxs tenemos diferentes presupuestos, necesidades, prioridades, y tiempo para ir de un sitio a otro en diferentes barrios en busca de diferentes productos. Pero puede ser divertido ir de un lugar a otro, conocer las tiendas de tu barrio (¡y de otros barrios!) y apoyarlos, especialmente en estos tiempos difíciles para los comercios pequeños. En mi anterior barrio, había una calle llena de comercios de propietarios de África del Norte y Oriente Medio y me encantaba comprar allí aceite de oliva, legumbres, frutos secos, dátiles e incluso henna para mi pelo, la mayoría a granel. Siento que soy afortunada por vivir en una ciudad con tantas opciones. He compartido aquí aquellas cerca de mí, y os animo a que encontréis los lugares que son buenos para el ambiente y para vosotrxs, para vuestro bolsillo, estilo de vida, preferencias, allá donde viváis. Tengo un buen supermercado grande en mi barrio, y compro allí a menudo, cosas como leche sin lácteos, pescado ahumado, sardinas, atún y anchoas, cervezas, helado, chocolate y otros productos. Es más barato que en los lugares de arriba y tienen cosas que no puedo encontrar en esos lugares o que simplemente prefiero pagar menos dinero o porque la calidad e impacto en el medio ambiente es el mismo o similar. ¡Me encantaría saber si tenéis alguna recomendación de otros lugares!

 

JUNCAL// Nueva York

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