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Verduras wabi-sabi: encontrar la belleza en la imperfección

¡Hola humanos del futuro! Les invito a tomar cómodo asiento en nuestra mesa, probar nuestra deliciosa comida, beber nuestro sake espumoso y conocer a las valientes y hermosas mujeres de Japón. Sí, todavía estoy soñando con la primera de una serie de deliciosas e íntimas reuniones de almuerzo que organizamos en Tokio este verano.

Conozcan a Miica, una talentosa creadora de alimentos que actualmente viaja por el mundo; Juri, la chef del restaurante Udo de Tokio; y Kyoko, mi joven «mamá japonesa» que me conecta con la cultura japonesa en todas sus formas culinarias, y muchas otras mujeres que admiro: Charlotte, Saeko, Ayako.

Juntas, estas magníficas mujeres y yo exploramos la sabiduría del concepto japonés de «wabi-sabi», la belleza de las cosas imperfectas, transitorias e incompletas, como un enfoque simple para reducir el desperdicio de alimentos y abrazar nuestras imperfecciones.

He tenido curiosidad sobre el wabi-sabi durante muchos años, incluso antes de venir a Japón hace dos años. Algo sobre ello resonó profundamente dentro de mí. Quizás fue porque, como mujeres, hay tanta presión social para ser perfectas en todos los sentidos, y aquí había una filosofía que reconocía la verdad de que -como todo en la naturaleza- nada es perfecto y nada está terminado, y esto es parte de lo que hace hermosa la vida.

Comencé a preguntarme más sobre otras mujeres en Japón y qué podría significar esta idea en sus vidas. Me preguntaba: ¿qué podría enseñarnos wabi-sabi sobre amarnos y abrazarnos a nosotras mismas y a nuestra comida, defectos y todo eso? ¿Cómo podría la sabiduría de wabi-sabi fortalecer nuestra relación con nosotras mismas, nuestro planeta y los alimentos que comemos? Invité a las mujeres a venir y hacer estas preguntas conmigo, para celebrar las «hermosas imperfecciones» juntas alrededor de una mesa de comida imperfecta y sake espumoso.

Entonces, sin más preámbulos, entremos en el rústico restaurante Udo “de la granja a la mesa” y dejemos atrás la perfección y todo su equipaje.

Wabi-sabi para reducir el desperdicio de alimentos

Miro alrededor de la habitación rústica del restaurante Udo: ondas de madera enmarcan las paredes de yeso blanco y ramos de hierbas secas cuelgan del techo. Me siento acogida y como en casa aquí; es un bienvenido escape del atestado cruce de Shibuya a solo unas cuadras de distancia.
 
Entro en la cocina mientras Juri y Miica abren una caja de verduras «wabi-sabi» rescatadas de la Base Side Farm, una granja orgánica operada por su dueña Atsue Durrant, una fotógrafa y miembro del proyecto nacional «Mujeres que cultivan». Sonriendo, sostienen en alto dos zanahorias entrelazadas en una forma sugerente, tres berenjenas unidas en el tallo, papas nudosas y peras escamosas. Estas frutas y verduras imperfectas habrían sido alimentos desperdiciados y seguramente nunca habrían logrado estar dentro de una tienda de comestibles japonesa.

Para muchos occidentales, wabi-sabi es considerada la quintaesencia de la estética japonesa, una forma humilde, austera y natural de vivir y ver que se ha ramificado ampliamente en todo el mundo. Pero aquí en Tokio, este concepto nativo arraigado tan profundamente en su historia, se siente olvidado en medio de los densos rascacielos de la ciudad, letreros luminosos de neón y fruta perfectamente simétrica (y cara, gente ¡estamos hablando de $ 50 por un melón!) en los supermercados.

Sin embargo, estas verduras «wabi-sabi» exudan una belleza profunda y vibrante, frescura y sabor que no se puede obtener de la producción en masa homogénea. Son oro, valen la pena de guardar, saborear y compartir. Al celebrar la belleza del proceso natural y las diferencias en los alimentos, podemos ayudar a minimizar el desperdicio de los mismos debido a su apariencia.

Esto es importante porque un tercio de los alimentos se desperdician en todo el mundo, todos los años, y alrededor de seis millones de toneladas de alimentos en Japón y unas seis mil millones de libras de frutas y verduras estadounidenses no se cosechan, no se venden ni se comen, a menudo por razones estéticas. Japón y Estados Unidos tiran casi tanta comida como comen debido a un «culto a la perfección», perpetuando el hambre y la pobreza, y haciendo pagar un alto precio al medio ambiente.

Las estadísticas recopiladas por el gobierno japonés muestran que la cantidad promedio de alimentos arrojados por persona, por día en Japón, podría llenar un tazón de arroz completo. «Este desperdicio de alimentos contradice la baja tasa de autosuficiencia alimentaria de Japón del 40%» y el hecho de que alrededor de tres millones de niños en Japón viven por debajo del umbral de la pobreza y, por lo tanto, están en riesgo de hambre y desnutrición.

Los expertos en alimentos dicen que existe una creciente conciencia de que los gobiernos no pueden luchar eficazmente contra el hambre o el cambio climático sin reducir el desperdicio de alimentos. Una reducción significativa en el desperdicio de alimentos también requiere un cambio en la mentalidad y el comportamiento de los consumidores.

Wabi-Sabi para empoderar a las mujeres

Este mismo espíritu de wabi-sabi puede llevarse a nuestras vidas como mujeres y nutrirnos de una autopercepción saludable, aceptación y empoderamiento.
 
Nuestra reunión fue una rara oportunidad para que cada una de nosotras finalmente hablara con franqueza sobre nuestros miedos y nuestros defectos (fabulosos). Cada mujer compartió su historia, sus luchas, sus verdades y triunfos. En mi caso, yo podría identificarme con esa curva asimétrica de la zanahoria después de haberme sometido a una mastectomía unilateral como parte de mi travesía por el cáncer de seno. Ser libre de hablar abiertamente sobre eso en un espacio seguro se sentía catártico, curativo e incluso humorístico.
 
Alrededor de la mesa pudimos celebrar y saborear las verduras “wabi-sabi” con la creación de estas recetas únicas: caballa española a la parrilla con shio koji, vichyssoise de papa de luna roja, ensalada picada con tomates y menta, quiche con una corteza dulce de carbón, berenjenas blancas a la parrilla con shiso genovese, verduras de temporada al vapor con salsa de semillas de girasol fermentadas (¡vean la receta abajo!)

Hermosa armonía

Además de la increíble comida, también brindamos por la nueva era de Japón, Reiwa (que significa «hermosa armonía») con vasos de Reiwashu, un sake espumoso hecho de fermento de durazno. Esta nueva era ve más allá de vasos de tonos rosa de espumante, hacia una belleza que se encuentra en lo roto. Esta es la «hermosa armonía» de la naturaleza, las semillas que crecen a través del barro, que alcanzan y regresan al círculo completo para tomar un lugar perfectamente imperfecto en nuestra mesa.

El empoderamiento surgió del conocimiento de que todas las cosas: la cerámica gastada, nuestra piel envejecida, incluso nuestra revolución alimentaria, son imperfectas y forman parte del ciclo de vida universal del devenir.
Las verduras e historias “wabi-sabi” que compartimos, hasta el día de hoy reflexiono sobre ello, y me encantaría continuar la conversación y recrear algunas de nuestras maravillosas recetas con ustedes. Aunque ese día ya pasó, las sensaciones y las historias aún están vivas y pueden volverse tuyas.
 
Un agradecimiento especial a las magníficas creadores de alimentos Miica y Juri por la maravillosa y espontánea fiesta de deliciosos platos, así como a Kyoko y Amantes del Sake por el chispeante sake Reiwashu. Además, gracias a su apoyo, ¡una parte de las ventas de Reiwashu se destinó a la Campaña Lazo Rosado! Organizaremos otro círculo de mujeres wabi-sabi en noviembre, así que estate atenta a nuevas historias y recetas.

RECETA para Verduras de temporada al vapor Wabi-Sabi con salsa de semillas de girasol fermentadas:

Incluyo la receta de Juri para verduras de temporada al vapor con semillas de girasol fermentadas «bagna cauda». Esta es una de sus especialidades que preparó para la reunión y un maravilloso aperitivo perfecto para compartir.

Ingredientes:

Semilla de girasol cruda 500g
Aceite de oliva 90cc
Salsa de soja 30cc
Dos dientes de Ajo

Instrucciones:

Mezcle todos los ingredientes y una cucharada de agua en una licuadora hasta que quede una pasta suave. Cubra y deje fermentar la pasta durante al menos 10 días en el refrigerador y luego sirva con verduras.

JULIA // Tokyo + Hong Kong

 

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